Le tigre en danger de disparition ?

By TraileurZ The Mag
In ÉCOSPHÈRE
Sep 16th, 2014
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Le tigre en danger ?

Les tigres sauvages sont aujourd’hui confrontés à un risque d’extinction dans certains pays, faute d’informations précises sur le nombre d’individus, tel est le constat dressé aujourd’hui par le WWF. Qu’allons nous faire ? Rester les bras croisés encore un fois ?…

En 2010, lors du Sommet du Tigre de Saint Pétersbourg en Russie, les chefs d’Etat des pays de l’aire de répartition du tigre s’étaient engagés à atteindre l’objectif « Tx2 » qui prévoit de doubler le nombre de tigres sauvages d’ici 2022. A l’époque, la population était évaluée à 3200 individus seulement.

« Ce chiffre était une simple estimation » analyse Michael Baltzer, Directeur de la Global Tiger Initiative du WWF. « En 2010, plusieurs pays de l’aire de répartition du tigre n’ont pas pris la peine d’organiser de véritable recensement. Depuis, certains pays l’ont fait, d’autres sont en train de le faire mais pas tous. Il nous manque donc des données essentielles pour tenter d’estimer la population mondiale. Tant que nous ne saurons pas combien il y a de tigres sauvages et où ils se trouvent, nous ne pourrons pas savoir comment les protéger efficacement ».

Aujourd’hui le braconnage reste la plus grande menace pour les tigres sauvages. Comme pour  l’ivoire et la corne de rhinocéros, les parties anatomiques du tigre sont très demandées, et ce dans toute l’Asie. Les statistiques établies par le programme TRAFFIC, le réseau de surveillance du commerce des espèces sauvages, montrent qu’au moins 1590 tigres ont été saisis entre Janvier 2000 et Avril 2014, ce qui représente une moyenne de deux tigres par semaine. Il est fort probable que les niveaux de braconnage soient plus élevés.

Les pays n’ayant pas organisés de recensement risque de perdre leur tigre sans même s’en rendre compte… Actuellement, on connait le nombre de tigres sauvages en Inde, au Népal et en Russie car ces États réalisent des comptages nationaux réguliers. Des chiffres seront bientôt annoncés pour le Bhoutan, le Bangladesh et la Chine, qui mènent actuellement des recensements. En revanche, les populations de tigres sauvages de la Malaisie, de l’Indonésie, de la Thaïlande, du Myanmar, du Laos, du Cambodge et du Vietnam demeurent inconnues. Le WWF exhorte ces pays à mener des recensements dès maintenant. Il faut entre 6 et 12 mois pour en planifier un et un minimum d’un an pour le mener à bien. Il faut commencer le comptage maintenant si l’on veut pouvoir faire une estimation de la population en 2016, soit à mi-parcours de l’objectif Tx2 de 2022.

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Lors des opérations de comptage, les tigres sont identifiés grâce à leurs rayures, qui sont propres à chaque individu, comme les empreintes digitales chez l’homme. Les recensements permettent d’identifier à la fois les populations, les lieux où elles se trouvent mais également d’observer les évolutions. Par le passé, certains recensements ont permis de découvrir que des tigres vivaient en dehors des zones protégées, ou se déplaçaient entre des zones protégées via des corridors jusque-là inconnus et non-protégés. Ces informations sont essentielles pour les autorités dans la lutte qu’elles mènent contre le braconnage. Compter les tigres est une opération coûteuse et chronophage, qui demande beaucoup de travail et qui se déroule souvent dans des zones isolées et accidentées avec des conditions météorologiques difficiles. Ces facteurs sont autant d’obstacles pour les gouvernements. Mais le jeu en vaut la chandelle et les ONG sont prêtes à travailler avec les gouvernements pour partager leur expertise technique et explorer les possibilités de financement. Les tigres sont en voie de disparition. La population mondiale de tigres sauvages a chuté de 97% au cours du dernier siècle. Le WWF a joué un rôle moteur dans l’organisation du «Sommet International du tigre» et compte bien continuer en perspective de l’objectif mondial Tx2 de 2022.

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Sources et photos : WWF France, Baron Grégory Julien.

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